嬰兒祭

布農族嬰兒祭得由來
撰稿者: 林惠敏
  嬰兒祭是布農族的嬰兒節,又稱之為童子慶典。嬰兒祭(indohdohan)布農語另有一說為Masuhaulus(戴項鍊祭),
(黃應貴,2006,P29)此祭一年舉行一次,大約在七、八月份月圓的時候舉行,月盈之時,也象徵小孩愈長愈好。
過去一年內出生的嬰兒的父母,將會各別舉行酒宴,邀宴全聚落的人。小孩的父母要預先釀酒Kadavus,
在此祭日宰豬(也有人上山狩獵以備祭日時用),及準備其他食物,並邀請母方家人款宴。在這一天,部落的族人,可以由一家吃到一家,
沾沾喜氣,而部落的族人也得以利用這個時候聯絡感情。(田哲益,1992,P76)
  嬰兒祭中的祭酒與謝禮(小米糕)的製作過程相當辛苦,父母都需獨立完成,不可假手他人,
這是嬰兒祭裡很重要的禁忌,希望藉此讓父母體認到養育一個生命的辛苦與重要性,就像進行祭典與儀式一般,
得慎重、小心翼翼。因為歷經過這樣辛苦的過程,去迎接一個新生命的到來,所以父母必定會好好的珍惜。
  嬰兒祭的當天,全家人都盛裝打扮,孩子的父母佩戴項鍊,並打扮新生兒。
首先家長向天Dihanin祭禱,期望小兒後代們快快長大成人,像樹一樣繁榮茁壯,像山頂Tonko一樣高聳。
接著父母給嬰兒掛上用麻編織而成的項鍊(有的社群是小孩子脫光衣服掛上項鍊),這是祈望小孩以後能長得像項鍊Kolos一樣耀眼、可愛、溫柔、美麗與美好。
葫蘆盛酒,父親用手指沾酒先給小孩子沾,祝福嬰兒長大,不要生病。母親則嚼樹根塗抹在小孩子頭上,
意謂驅除邪魔,如果沒有這麼做,小孩子會被鬼打;如果小孩沒有掛項鍊,則會死亡,所以古代布農族人非常重視嬰兒祭典。